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      Los residuos sólidos son fuentes de gases de efecto invernadero (GEI), no sólo por su relación con la producción y el consumo, sino también por el metano (CH4) cuando se dispone en rellenos sanitarios o incluso en los vertederos.

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      La búsqueda de soluciones para la gestión adecuada de los residuos sólidos se ha establecido en desafío tanto para el sector público y el sector privado. Existe la preocupación, sobre todo en lo que respecta a la contaminación de los recursos del suelo, del aire y del agua, así como en la comprensión de los mecanismos de biodegradación masa de residuos y su influencia en el cambio climático y, por extensión, en las vidas de las personas.

      Tratamiento y eliminación de residuos pueden tener dos impactos climáticos positivos y negativos. Por lo tanto, un enfoque cada vez más importante de las actividades de gestión de residuos es reducir las emisiones de GEI. Gestión de residuos tiene por lo menos cinco tipos de impactos en el cambio climático, atribuido a: (1) las emisiones de metano de los vertederos; (2) reducir el uso y las emisiones debidas a reciclaje y reducción de residuos industriales de la energía; (3) la valorización energética de los residuos; (4) el secuestro de carbono en los bosques debido a la disminución de la demanda de papel virgen; y (5) la energía utilizada en el transporte de los residuos a través de largas distancias.

      Los estudios sobre los residuos y el cambio climático

      La literatura internacional sobre los vínculos entre los residuos y el cambio climático es en gran parte centrada en los residuos sólidos urbanos en los países desarrollados, y no hay referencia limitada al comparar el impacto de otros flujos de residuos o la gestión de residuos en los países en desarrollo. La verdadera magnitud de estas emisiones es difícil de determinar debido a la falta de datos sobre la generación de residuos en el mundo, la composición, la gestión y las imprecisiones en los modelos de emisión.

      Las estimaciones de las emisiones de GEI de las prácticas de gestión de residuos tienden a basarse en métodos tales como la evaluación del ciclo de vida (LCA). Estudios de ACV proporcionan análisis sumamente útil de los impactos y beneficios de las distintas opciones de gestión de residuos posibles. Sin embargo, debido a la disponibilidad de datos y recursos, estudios de ACV se centran principalmente en escenarios apropiados para los países desarrollados.

      Según Waste and Climate Change: Global trends and strategy framework (UNEP, 2010), la industria de la gestión de residuos se encuentra en una posición única para dejar de ser una fuente relativamente menor de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en general se convierta en un importante contribuyente a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Aunque los niveles más bajos de emisiones se liberan a través del tratamiento y eliminación de residuos, la prevención y el reciclado de los residuos evita las emisiones en otros sectores de la economía. Un enfoque integral para la gestión de residuos tiene consecuencias positivas para las emisiones de GEI de los sectores de producción de energía, la agricultura, el transporte y los sectores manufactureros. Un informe de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos - EPA estima 42% de las emisiones totales de GEI en los EUA. están asociados con el manejo de materiales (US EPA 2009).

      ¿Cómo se pueden reducir las emisiones?

      Recuperación de metano en rellenos sanitarios; incineración de residuos con recuperación de energía; compostaje; reciclaje y minimización de residuos. Los cambios en los patrones de estilo de vida y de comportamiento pueden contribuir a la mitigación del cambio climático.

      Las emisiones de metano de vertedero representan la mayor fuente de emisiones de GEI en el sector de los residuos. Relleno sanitario sigue siendo el método predominante de eliminación de residuos en la mayoría de las partes del mundo, y como la gestión de vertederos mejora en los países en desarrollo se espera que las emisiones de metano a aumentar. Captura de biogás puede reducir considerablemente las emisiones de metano y, cuando se usa gas capturado para generar energía, puede llevar a un ahorro de gases de efecto invernadero.

      Hay un acuerdo general en todo el sector de los residuos que el mayor beneficio para el clima se logra a través de una mejor gestión de los materiales más importantes para la prevención de residuos. Reciclaje de la mayoría de los materiales de resultados en las economías mejoradas de gases de efecto invernadero. En general, sin residuos y materiales recuperados representan las principales actividades para las que el sector de los residuos puede contribuir significativamente a la mitigación del cambio climático.

      La gestión de los residuos sólidos es una poderosa herramienta para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en Brasil y en el mundo donde la responsabilidad compartida es fundamental para los cambios necesarios en la forma en que hacemos las cosas ahora, desde el punto de vista para ser productos de servicios.

      Para fortalecer las actividades de gestión de residuos en el contexto del cambio climático, el PNUMA desarrolla programas y proyectos para ayudar a sus países miembros para lograr una mejor gestión de los residuos. Estos programas y proyectos incluyen Integrado de Gestión de Residuos Sólidos (GISR) basado en el enfoque 3R (reducir, reciclar y reutilizar), el consumo y la producción sostenibles, la gestión de los residuos electrónicos, la conversión de los residuos de biomasa agrícola y residuos de plástico en energía y gestión de residuos peligrosos.

      Acceda a la publicación Waste and Climate Change: Global trends and strategy framework que tiene como objetivo analizar el impacto del clima y beneficiarse de la amplia gama de prácticas de desecho y desarrollar un marco para una estrategia internacional coherente.

       

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